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2005年05月26日

ホームステイ考察

まず、ホームステイと聞いて何を想像するか。
太ったお母さんがにこにことアップルパイを焼いているところ?
小さな子供に折り紙を教えながら鶴を折っているところ?


しかし現実は必ずしも私たちの期待とは一致しない。

例えばどうしてホームステイを選んだのか考えてみる。
英語の勉強として?
NZ文化を知りたくて?
あるいは単に安全な宿として?
私たちがホームステイを選んだ理由が異なるように、ホストファミリーが私たちに求める事も必ずしも一緒ではない。
単に収入源として割り切った関係を望むホストもいるし、家族が欲しくてホームステイを始めた人もいる。

しかし、理由は何であれ、言ってみればそもそも他人。
文化も違えば言語も違うし、価値観だって世代だって違う。

相容れない部分があって当然。

たとえお互いがお互いに求めるものがとても近くても、ぴったり一致!というのは難しい。


私はNZに来てから今日までの約6ヶ月間、ずっと同じホストファミリーにお世話になっている。
もともと私がここに来た目的の一つが「英語のブラッシュアップ」だったので、英語環境に身を置いた方が良いだろうと思いホームステイを探していた所、タイミング良く友達(今の中国人同居人)に誘われて、ここに来たわけだ。


幸運にもここは私が求める“家族的ホームステイ”だった。
会話を大事にし、家族の時間をとても大事にするホストファミリー。
子供が居ない分、私たちを自分達の子供のように思ってくれていた。

しかし時間が経つにつれ、老夫婦との生活はとても退屈な上、彼らが私に求める事は私にとって「Too much!」になってきた。

彼らにとって一番大事な事=「夕食と猫」。
私にとって一番大事な事=「友達との時間(夜)」。


と当然その夜の過ごし方にギャップが出来、私は夜な夜な友達とパーティーへ行き、彼らは私の居ない夕食を過ごす機会が増えていった。



外食が4日目を越えた日、ホストマザーに「言いにくいんだけど、もっと夕食を食べに家に帰ってきて欲しい」と言われた。
「あーもう無理!ここを出よう」と決め、フラット(アパートや家を他の人とシェアして住む)を探していた。中国人同居人にその話をすると「何かホームステイに問題があるなら話すべきだよ!」と言われたものの、私にはその気なし。
ホームステイを出ますという宣告はしても、70歳を超えたホストファザーが今まで守ってきた考え方や生活スタイルを変える事はとても難しく思われ、話し合っても何も変わらない、無意味だと思った。


そしてその翌日、既に私の居ない所で家族会議が行われていた。
私が帰宅したとき改めて2時間に及ぶ会議が行われ、「友達との時間を大切にしたい」(というか正直、飲みに行きたいだけだが)という私の気持ちは彼らには理解してもらえなかった。

なぜ“夜”なのかと。

しかしそれでも彼らは「居て欲しい」と言ってくれ、幾つかルールを変える事を約束してくれた!夕食は7時になり、1週間のうち2,3回夕食に帰ってきてくれれば良いと。

絶対フラット住んでやるー!と決め込んでいた私でも、ホストファミリーがここに居て欲しい、だからルールを改正しようと思ってくれる気持ちがとても嬉しく、ここを出る事はいつでも出来ると思い直し、もう少し居てみようと思った。


で結局6ヶ月が経った。あの会議以降、私の考え方も変わった。
友達との時間も大事だけれど、私自身もここに居る事を選んだのだから、どうにかして彼らとの時間を作るようにしようと。

未だにお父さんがなぜ朝7時に夕食の準備を始めるほど、夕食に意気込んでいるのかなど分かりえない所もある。
それでも、理由はともかく彼らにとっては夕食が大事なのだ。
それだけ理解できれば十分。


そしてそうやって彼らと時間を過ごす事は、私にとってもハッピーだと思えるようになってきた。そう、今では私たちは本当の家族のよう。
一緒に買い物に行き、一緒に映画を見、大笑いする。
気兼ねの無い心地よい時間を過ごしてます。


先日教会に行った時、パスターが「あなたの家は本当に素晴らしい。4人とも国籍、バックグラウンド、文化、全てが違うのに、一緒に、そして本当の家族のようだ!That’s really amazing!!」と感激していたのを聞いて、改めて「あー、そうだな!」と感激して、これを書いた次第です。


(べっち)


ホームステイしようと思っている方、
ホームステイにはあたりはずれがあるときき心配な方、
ホストファミリーとの「出会い」を大事にしたいと思っている方、
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posted by キックオフNZ at 06:18 | Comment(11) | TrackBack(0) | 家族
この記事へのコメント
私は8月から留学をします。
そして、ホームステイをします。

知り合いや色々なサイトを見て
『ホームステイは合う合わないがあるから難しい』
と見聞きします。
私は、人に慣れる事にも時間がかかるし心配が大きいのですが、やっぱり英語を上達させたいし…と思うとホームステイがいいと思っています。
こういった率直な意見を聞く機会はあまりないので勉強になりました。
きっと私もホストファミリーとの事で悩む時がくると思います。
でも、その時自分が歩み寄る姿勢も必要なんですよね。
当然と言えば当然なのでしょうけど、そういった考えが出る余裕を持ち合わせられたら良いなと思います。
Posted by ちゃみ at 2005年05月26日 20:50
ちゃみさん、ありがとうございます。

今私の友達でホームステイをしている子は私を除いて1人だけです。あとは皆フラットに移りました。フラットをした事がないので比べられないけれど、違う国の友だちが出来るのはフラットのいいところですよね。で、私は友達のフラットを利用して遊びに行って友達作ってます。笑。
だからむしろこっちでもう一つ家族が出来た事のほうが嬉しかったですよ、私にとっては!

確かに皆が皆、歩み寄ってうまくいくとは限りませんが、良い時間を共有できる家族に会えたらいいですよね!
Posted by べっち at 2005年05月26日 21:43
私の知ってる留学生やワーホリの子らは、ほとんどべっちさんのように良いホームステイ先に恵まれたという人が多いです。

人間、どうしてもウマが合う、合わないはありますからね。
でも、仲良くやっていこうと歩み寄ること、その努力は相手に必ず伝わります。

出会えたのも何かの縁だから、その縁がいい感じで続くようにしたいものです。

これからホームステイするちゃみさんに、一つアドバイスするとすれば、「期待しすぎないこと」です。
ちゃみさんが自分や自分の家族が一番大事なように、友達やホストファミリーも自分や家族が一番大事です。
それぞれ、人は自分のことが一番大事なのです。それを理解すると、他人が自分のために時間や労力をとってくれることがどれほどありがたいことなのかと言うことが理解できるかもしれません。
私はそう思います。
Posted by はっぴぃきうぃ at 2005年05月27日 07:15
7月からNZへ行く僕としては、すごく参考になる記事でした。
なんかうまく今の気持ちを書くこと出来ないけど、すごくわかった感じがします。うまく書けないのがもどかしいなぁ。
Posted by わち at 2005年05月27日 23:23
べっちさん。
私も『初めの内だけホームステイ』という考えでいます。
なので、しばらくしたらやっぱりフラットに移るのかもしれません。
でも確かに、異国で家族ができるのって凄いことですよね!!
まだ体験していないけど、ほんとに嬉しい事なんだろうなって想像はつきます。
超ラッキーガール(死語?)ですよっ♪
べっとさんの友達もサイコーですね。
その友達の作り方、頂こうかしら…?えへ。

はっぴぃきうぃさん。
いつも的確なアドバイスありがとうございます。
確かに自分や家族が大切ですよねー。
これきっと人間の性ですよね。
はっぴぃきうぃさんの
『他人が自分のために時間や労力をとってくれることがどれほどありがたいことなのかと言うことが理解できるかもしれません。』
って言葉、すごーーーく納得しました。
そしてなんだか心に染みました。
そういう風に考えられる人間になりたいと本当に思います。
Posted by ちゃみ at 2005年05月28日 00:17
べっちさん。
私も『初めの内だけホームステイ』という考えでいます。
なので、しばらくしたらやっぱりフラットに移るのかもしれません。
でも確かに、異国で家族ができるのって凄いことですよね!!
まだ体験していないけど、ほんとに嬉しい事なんだろうなって想像はつきます。
超ラッキーガール(死語?)ですよっ♪
べっとさんの友達もサイコーですね。
その友達の作り方、頂こうかしら…?えへ。

はっぴぃきうぃさん。
いつも的確なアドバイスありがとうございます。
確かに自分や家族が大切ですよねー。
これきっと人間の性ですよね。
はっぴぃきうぃさんの
『他人が自分のために時間や労力をとってくれることがどれほどありがたいことなのかと言うことが理解できるかもしれません。』
って言葉、すごーーーく納得しました。
そしてなんだか心に染みました。
そういう風に考えられる人間になりたいと本当に思います。
Posted by ちゃみ at 2005年05月28日 00:17
何だか、良く2回同じ事を書き込んでしまっていますね。
ごめんなさい。
大きな心で見てやって(?)下さい。
Posted by ちゃみ at 2005年05月28日 00:19
ちゃみさん。

このブログ、調子が悪いことが多くて、何回も同じコメントを送ってしまうことが私もよくあります。No Problem at allです。
Posted by Kickoff-T at 2005年05月29日 16:57
>わちさん
ありがとうございます、参考になれば嬉しいです^^

>ちゃみさん
そう、どっちが良い悪いとかの話じゃないんですけどねー。フラットもホームステイも長所短所があると思うし。
私も自分、超ラッキーガールだと思いますよー。家族も友達も超恵まれてます!
Posted by べっち at 2005年05月29日 18:53
ありがとうございます、ちゃみさん
留学楽しみですね。
Posted by はっぴぃきうぃ at 2005年05月30日 07:35
ちゃみさん

ジェイの大学は寮は、1年目の生徒が優先的に入れるので2年目からはどうしようと悩んでいる子結構いるんですよ。ジェイはフラットしたことないので、いつもなんていっていいかわからないんですけど、英語を伸ばしたいならホームスティのほうがいいよとしか言えないんですよね。結局は自分がどこにいて、心地よいかっていうことなのかなぁって思いますよ。

ジェイの知り合いの中には、同じホームスティに7年いる人がいるんですよ、英語もぺらぺらだし、とっても自立しているのにやっぱりラクだからだそうです。
Posted by ジェイ at 2005年05月31日 09:44
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